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A la fin de la route | 24 novembre 2017

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National Parks, National Monuments et State Parks

Shutdown : ça s’éclaircit pour les voyageurs

12 octobre 2013 | | 2 Comments

C’est certain, pour les touristes, le shutdown qui touche les Etats-Unis depuis le 1er octobre est difficile à comprendre et le sera encore plus à avaler. Surtout si la route est déjà entièrement tracée. Ce blocage a entraîné la fermeture de tous les parcs nationaux américains. Bye bye Yosemite, Yellowstone, Everglades, Big Bend et consorts…

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Le Grand Canyon par la rive Nord

14 mai 2013 | | 19 Comments

Le Grand Canyon. Que dire ? C’est l’immanquable. Ze truc à voir pour tout voyageur dans le Southwest américain. Mais l’incroyable phénomène naturel est un peu à l’écart de Las Vegas. Assez pour que les pros du voyage commence à faire travailler leur ciboulot, histoire de remplir le carnet de résas. Il y a les excursions en bus depuis Sin City, les départs en hélicos et le fameux Skywalk, une passerelle en verre qui surplombe le grand canyon. Attention, cette dernière est chère, très chère (parking, entrée, photos car appareils interdits – autant dire que le canyon, il sera dans votre portefeuille) et pas à un endroit très spectaculaire. A voir les commentaires sur Tripadvisor, ça tient même de l’arnaque.

 

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Parcs nationaux : des applis gratuites à emporter avec soi

17 mars 2013 |

On poursuit aujourd’hui notre série sur les parcs nationaux américains. Même si je suis un grand fan des cartes (vu que je suis un mec et que je déteste demander mon chemin), il faut vivre avec son temps. Voilà des applis gratuites pour vos tablettes ou smartphones à emmener avec vous. Là, vous allez me dire :  » Tête d’oeuf, comment veux-tu qu’on trouve du réseau en plein désert ou alors qu’on est en train de tailler le bout de gras avec les bisons du Yellowstone ? » Et bien, justement (je pouffe). Pas besoin de réseau pour ouvrir et consulter ces applications. On fait le tour.

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Pass America The Beautiful, l’indispensable sésame

14 mars 2013 | | 34 Comments

Si vous avez prévu un trip aux Etats-Unis, que vous avez envie d’aller à la rencontre des merveilles que recèle ce pays, cette chronique est faite pour vous. D’est en ouest, du nord au sud, les Etats-Unis sont constellés de parcs tous plus beaux les uns que les autres. Et le « Pass America The Beautiful » est le sésame ultime pour les amoureux de la nature. Il permet d’accéder à ces National Parks et aux National Monuments. Au total, plus de 2000 lieux gérés par cinq agences fédérales.

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Horsetail Fall, la chute de feu

25 février 2013 | | 3 Comments

C’est rare que nous parlions ici de quelque chose que nous n’avons pas vu de nos yeux. Mais là, je n’ai pas pu m’en empêcher. Le Parc du Yosemite (Californie), l’un des plus connus et des plus remarquables de tous les Etats-Unis, est le théâtre d’un phénomène naturel rare et incroyable. Nous n’avons pas eu l’occasion d’y assister lors de notre passage car il a lieu seulement quelques jours dans l’année, à la fin du mois de février. En ce moment donc.

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Dans l’Utah, c’est Arches superstar

16 février 2013 | | 4 Comments

D’Arches, j’ai des souvenirs très précis. Même près de deux ans plus tard, ce parc de l’Utah, l’un des plus beaux de notre collection, est un inoubliable. Vous savez ? Quand vous en avez vraiment plein le derche et que vous voulez juste vous évader quelques secondes pour ne pas fracasser un clavier ou jeter un téléphone à 20 mètres. Ben voilà, moi, c’est à Arches que je pense. Un parc tout en finesse et en fragilité, des paysages sculptés par le temps, une dentelle de roches unique. « C’est le plus bel endroit au monde », dit la première phrase de « Désert Solitaire ».

 

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Bodie, bienvenue dans une ville fantôme

25 janvier 2013 | | 5 Comments

A chaque fois, l’histoire est la même… ou presque. Une progression éclair sur le dos d’un gisement. Il y a de l’or, du charbon ou autre… Et puis un jour, il n’y en a plus. La conquête de l’ouest américain a vu la création de villes champignons qui ont été désertées aussi vite qu’elles sont apparues. Les « ghost towns » sont légion et particulièrement dans les états du Southwest. Deux sites les recensent, état par état, en retraçant leur histoire si singulière : ghosttowns.com et legendsofamerica.com. Un bon moyen pour en cocher une ou deux sur votre parcours. Et ici une carte qui les recensent toutes.

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Valley of the Gods, le petit Monument Valley

16 janvier 2013 | | 4 Comments

Bien sûr, il y a Monument Valley, ses formations rocheuses rouges (mesas), John Ford, Sergio Leone, John Wayne, les indiens, l’Amérique en 16/9e et le mythe. Si le site à la frontière de l’Arizona et de l’Utah est un incontournable lors d’un voyage dans l’ouest américain, il y a quelque kilomètres plus au nord une version miniature qui mérite aussi un large détour : Valley of the Gods.

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Mont Rainier, la route du Paradis

30 novembre 2012 | | 5 Comments

Il est là, il nous toise. Tout au long de notre séjour à Seattle, sa silhouette imposante, son couvercle blanc immaculé, sortaient du brouillard pour nous rappeler sa présence. A près 90 km de là à vol d’oiseau, le Mont Rainier, stratovolcan (une structure constituée de l’accumulation de coulées de lave), culminant à 4 392 mètres d’altitude, en impose. Forcément, dès que nous avons eu la voiture en mains, l’objectif était d’aller se frotter à ce mastodonte.
Alors cap au sud par l’autoroute puis par un chapelet de routes (5, 7, 706) pour arriver finalement à l’entrée du parc national du Mont Rainier. Le volcan s’approche et nous entamons l’ascension, voyant défiler des panoramas splendides.

 

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Le Grand Prismatic, la nature en technicolor

23 novembre 2012 | | One Comment

Voilà une merveille de la nature qui mérite une place de choix dans la liste des lieux qu’il faut avoir vu dans sa vie. Le Grand Prismatic Spring, une marmite géante d’eau bouillante aux couleurs de l’arc-en-ciel, est l’un des sites les plus visités du parc national du Yellowstone, aux Etats-Unis (Wyoming). D’environ 113 mètres de diamètre pour 37 mètres de profondeur, ce cratère d’eau bouillante (la plus grande source d’eau chaude des Etats-Unis et la troisième du monde derrière celles de Nouvelle-Zélande et de Dominique) est composé d’anneaux de couleurs : bleu turquoise au centre, puis vert, puis jaune, puis ocre, orange et rouge vif. Spectaculaire, il appartient à un ensemble géologique qui l’est tout, entre geysers et autres canyons (il a des « petits frères » dans tout le parc). Son débit affiche plus de 2000 litres d’eau par minute, remontant des entrailles de la Terre pour remplir la cuvette volcanique qui produit soufre et oxyde de fer.

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