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A la fin de la route | 20 juin 2017

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Californie

Morfale, on a « dîné » avec Shamu

17 décembre 2013 | | 7 Comments

Voilà un trip dont je rêvais depuis un moment. En tout cas depuis notre précédent passage à San Diego, en 2011. Cet été, le « rêve » est devenu réalité. Un petit cadeau de moi à moi pour fêter un changement de décennie. Une vraie expérience qui n’a peut-être pas tout à fait sa place dans la série « Morfale » puisqu’on n’y va pas pour la bouffe. Mais c’était pas si mauvais que ça et c’est vraiment un repas dont on se souviendra… Trêve de suspense : à peine arrivés sur le sol américain, on a mangé avec… Shamu ! C’est-à-dire qu’on s’est attablés au bord du bassin des orques à Seaworld, et que, pendant une bonne heure, on a tâté du buffet all-you-can-eat en profitant d’un petit show (presque) privé de ces tueurs de baleines. Ça s’appelle « Dine with Shamu« . En fait moi j’ai presque rien mangé, trop captivée par le spectacle et « apeurée » de rater une miette de leur pirouettes. Quatre épaulards nous ont tenu compagnie, dont un bébé né en février dernier.

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Marilyn Monroe, les plus célèbres dessous de Palm Springs

16 septembre 2013 | | 4 Comments

Marilyn sera toujours Marilyn. En pariant dessus et en faisant venir la sculpture « Forever Marilyn » dans son downtown, la Ville de Palm Springs (Californie) a transformé l’essai : il semble que les touristes de toute la Californie ont fait le détour pour voir cette icône géante en 3D, haute de huit mètres (26 feets) et de une tonne et demi. Elle fait d’ailleurs partie d’un projet global de revitalisation du centre-ville d’une enveloppe de 100 millions de dollars.

 

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« Le bruit des glaçons » ou tomber en panne dans le désert : done !

11 août 2013 | | 16 Comments

« C’est les glaçons qui font du bruit ». Jean-Philippe essaye de s’en persuader : ce bruit entre tracteur et avion qu’émet depuis cinq minutes notre voiture de location n’est rien. On ne peut pas avoir de problème, pas tomber en panne, en plein désert d’Anza Borrego (Californie), à 14 heures et par 41 degrés. On est là depuis seulement trois jours ! A l’horizon, seules des toilettes sèches et une voiture qui passe toutes les quarante minutes. On s’arrête, plusieurs fois. On met à contribution nos (maigres) connaissances en mécanique. On regarde dessous, dessus. La théorie des glaçons est devenue branche puis cailloux. Puis il faut se rendre à l’évidence: on va tomber en panne. Il nous faut absolument tirer jusqu’à la prochaine ville, Salton City, à … 7 kilomètres. Sinon on va mourir, écrasés par la chaleur ou boulottés par des coyotes.

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San Francisco côté plages

27 mars 2013 | | 14 Comments

Qui dit San Francisco dit océan ? Qui dit océan dit plages ? Et pourtant, la City by The Bay cache bien ces atouts-là. Aller à la plage oui, s’y promener oui, mais pour ce qui est de se baigner, il faudra avoir le slibard de bain bien accroché puisque les températures de l’océan sont bien fraîches, atteignant péniblement les 17 degrés en août.

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Horsetail Fall, la chute de feu

25 février 2013 | | 3 Comments

C’est rare que nous parlions ici de quelque chose que nous n’avons pas vu de nos yeux. Mais là, je n’ai pas pu m’en empêcher. Le Parc du Yosemite (Californie), l’un des plus connus et des plus remarquables de tous les Etats-Unis, est le théâtre d’un phénomène naturel rare et incroyable. Nous n’avons pas eu l’occasion d’y assister lors de notre passage car il a lieu seulement quelques jours dans l’année, à la fin du mois de février. En ce moment donc.

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Bodie, bienvenue dans une ville fantôme

25 janvier 2013 | | 4 Comments

A chaque fois, l’histoire est la même… ou presque. Une progression éclair sur le dos d’un gisement. Il y a de l’or, du charbon ou autre… Et puis un jour, il n’y en a plus. La conquête de l’ouest américain a vu la création de villes champignons qui ont été désertées aussi vite qu’elles sont apparues. Les « ghost towns » sont légion et particulièrement dans les états du Southwest. Deux sites les recensent, état par état, en retraçant leur histoire si singulière : ghosttowns.com et legendsofamerica.com. Un bon moyen pour en cocher une ou deux sur votre parcours. Et ici une carte qui les recensent toutes.

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Morfale, j’ai mangé sur le Queen Mary

8 novembre 2012 | | 5 Comments

Si on nous avait dit que Michel Sardou et Nicolas Peyrac trouveraient un jour droit de citer sur ce blog, on n’y aurait pas cru. Et pourtant : les deux frenchies ont été inspirés, bien avant nous, par ce paquebot de rêve qu’est le Queen Mary. « Quand je pense à la vieille anglaise qu’on appelait le Queeeeennnn Marrrrryyyy, échouée si loin de ses falaises, sur un quai de Californie. Quand je pense à la vieille anglaise j’envie les épaves englouties. Longs courriers qui cherchaient un rêve et n’ont pas revu leur pays; je ne voudrais pas finir comme elle sur un quai de Californie » (lalalala passage patriotique censuré) et « Le Queen Mary est un hôtel au large de Beverly Hills. et les collines se souviennent des fastes de la dynastie, qui de Garbo jusqu’à Bogie faisaient résonner ses folieeesssss. So far away… from LA… ».

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49 choses à faire à San Francisco

2 novembre 2012 | | 75 Comments

 

Quand on me demande ce que je pense de San Francisco, ma réponse est toujours la même. Je répète que c’est « la ville américaine dans laquelle je me verrais bien vivre ». Trop européanisée pour certains, je lui trouve un charme fou et énormément de qualités : une véritable identité, une taille raisonnable, un climat clément, l’océan, de superbes courbes et une richesse historique et culturelle quasi unique aux Etats-Unis.

 

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Hollywood : neuf lettres pour une légende

30 octobre 2012 |

Depuis 1923, c’est la plus grande enseigne publicitaire du monde, neuf lettres de légende perchées à 478 mètres de haut sur une colline et immortalisées dans des centaines de films : « Demolition Man », « Mulholland Drive », « The Artist »… (et bien sûr les Simpson). Plusieurs villes à travers le monde ont osé la reprendre à leur compte (avec leur propre nom) : Pupillin dans le Jura, Meudon, Cullera (Espagne), Antananarivo (Madagascar)… Plusieurs fois menacé par le vieillissement et la pression immobilière, « Hollywood » fêtera l’an prochain, en 2013, ses 90 ans. S’il représente à lui seul le symbole du cinéma et du rêve américain, le panneau, devenu monument (inter)national, a été installé avec une tout autre vocation : la promotion d’un futur programme immobilier sur les collines alentour baptisé « Hollywoodland », qui devait durer un peu plus d’un an.

 

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Bolinas, le village « dont il ne faut pas parler »

5 octobre 2012 | | 5 Comments

A une heure de route au nord de San Francisco (Marin county, Californie) se cache un petit paradis que les habitants (1300 âmes qui se sont vues décerner le titre de « plus obtus de Californie ») tentent depuis plusieurs décennies de faire « rayer » de la carte : c’est Bolinas. Une oasis de calme, de nature, envahie par les oiseaux, donnant sur une lagune bordée de montagnes, où il fait bon manger des carottes bios, surfer, pêcher et s’adonner à la peinture. Un coin de paradis tel que les habitants, qui ont fait leur la maxime « Pour vivre heureux vivons cachés » et n’hésitent pas à appeler leur village « la République de Bolinas », déplacent ou enlèvent régulièrement les panneaux de signalisation qui y mènent.

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