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A la fin de la route | 20 juin 2017

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Le Flathead Lake, de l’eau douce et des cerises

Le Flathead Lake, de l’eau douce et des cerises
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Dans notre souvenir : une odeur prégnante, enivrante, même au travers des vitres de la voiture, de… cerises. Mais le Flathead Lake est beaucoup plus que ça. Situé dans le Montana, à quelques encablures du célèbre Glacier National Park, il s’agit du plus grand lac naturel d’eau douce des Etats-Unis à l’ouest du Mississippi. Cristallin, certains le classent dans le top 5 des plus propres au monde.

 

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On y est passé deux fois cet été, sur la route de notre roadtrip 2014. La première fois, nous quittions notre chien géant de Cottonwood (Idaho) pour aller à Kalispell, aux portes du parc. La seconde, c’était en quittant le Glacier alors que nous avions mis la boussole au sud, direction Challis (Idaho). La rive ouest en montant, l’est en descendant. Et notre préférence va clairement à la deuxième. Après la charmante petite ville de Bigfork, les vergers de cerisiers se multiplient. Un peu moins rouges que chez nous, mais en grappes très fournies. Le climat du coin est d’ailleurs propice au développement de toutes sortes de vergers (pommes et poires). Et les stands au bord de la route sont là pour nous le rappeler. 

 

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Le lac Flathead tient son nom d’une ancienne confédération de tribus indiennes (les « Têtes plates »). D’une superficie de presque 500 km2 (43 km de long et 25 de large), il est issu d’un ancien lac glaciaire, entouré des Mission Mountains et bordé des villes de Polson, la plus importante, Bigfork, Somers, Lakeside ou Woods Bay. On peut s’y baigner (21 degrés l’été), faire du bateau et pêcher.

 

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Vous vous en douterez, un lac pareil a bien sûr son monstre légendaire : le Flathead Lake monster. L’équivalent de celui du Loch Ness, mélange d’anguille et d’esturgeon géant, avec un corps de serpent. Il est en général « signalé » une ou deux fois par an depuis le XIXe siècle. Mais en 1993, il aurait été vu treize fois (y compris en couple). Le site flatheadlakers a fait une carte de ses « apparitions ». On n’a rien vu. Snif…

 

 

Que faire aux alentours du lac Flathead ? 

Miracle of America Museum

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Le Miracle of America Museum est une bizarrerie comme on les aime. Une caverne d’Ali Baba à la yankee. Ouvert en 1981 par Gil Mangels et son ex-femme Joanne (décédée en 2012), on y trouve un bric à brac épatant avec plus de 500 000 objets, du bouton de culotte au camion de pompier. Vous pouvez y passer la journée sans tout voir. Bateau, vieilles voiture, réplique de diner, camion de glaces, motos, affiches, armes, costumes… Un résumé de l’histoire des Etats-Unis. On vous en reparlera. 

> Le site : Miracle of America Museum
> L’adresse : 36094 Memory Ln, Polson
> Le prix : 6$ par adulte (12 ans et plus), 2 $ par enfant (2-12 ans)

 

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Three Dog Down

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On vous avait parlé des outlets il y a peu. Là, c’est un outlet d’un autre genre. A Polson encore, ce magasin d’usine est spécialisé dans les articles de lit et pour avoir chaud (« three dog » est une référence à des légendes d’Alaska/d’Australie pour qualifier la fraîcheur d’une nuit, quand les cowboys se serraient contre un, deux voire trois chiens). Le cow-boy local, Bob, a fait de son magasin un lieu touristique avec plein de curiosités (un petit théâtre, un banc de la vérité, un vieux trolley…) et encore plus de sortes de toffees. Même le magazine Glamour conseille de s’y arrêter !

> Le site : Three Dog Down
> L’adresse : 48 841 US Hwy 93, Polson

 

 

 

Le coin pratique

> Comment y aller : le Flathead Lake se trouve au nord de Missoula, sur la route 93. 

> Distances 
Missoula – Polson : 114 km (1h20)
Kalispell – Polson : 83 km (1h)

> Où manger ?

C’est finalement assez compliqué de trouver ! Personne (ou presque) n’a pensé à faire un resto les pieds dans l’eau. Chouette airstream BBQ (« Cherries BBQ Pit », 105 2nd St E, Polson).

On a testé celui qui revendique la meilleure vue et le best deck sur le lac à Polson (la route entre) : le Betty’s diner. Tout rose et top. Plutôt bon, frais et gargantuesque. Jetez un oeil à l’Uncle patty (censé vous faire crier « Tontonnnnnnnn »). Breakfast. Plats en-dessous de 10 dollars (49 779 US Hwy 93)

 

 

A bientôt 

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Comments

  1. Huuuuuuum des cerises. Vous avez dû vous faire plaisir je présume?
    Sinon le outlet 3 dogs à l’air bien sympa.

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